Il bilancio pubblico è profondamente diverso da quello delle imprese private.  Innanzi tutto perché non è un bilancio conclusivo, ma è un documento di programmazione preventivo, e di conseguenza non contiene indicazioni di spese o incassi fatti, ma di cose da fare.

Il bilancio comunale è un documento fondamentale per la vita del Comune, perché i programmi da realizzare nel corso dell’anno, che sono contenuti in esso, devono essere corredati dalle indicazioni della spesa necessaria per realizzarli e dalle indicazioni delle entrate che devono essere incassate per lo stesso scopo.La manovra di bilancio comunale, pur nei limiti consentiti dalle leggi finanziarie, è fondamentale ogni anno per stabilire le priorità dell’Amministrazione, soprattutto per quanto riguarda i principali investimenti e le opere pubbliche. Queste ultime sono contenute in un altro allegato fondamentale al bilancio di previsione, il programma triennale delle opere pubbliche, e in particolare nell’elenco annuale.

Il bilancio e gli allegati devono essere approvati entro il 31 dicembre dell’anno precedente a quello a cui si riferiscono, o nel termine eventualmente prorogato dallo Stato.

Entro il 30 aprile di ogni anno, poi, vien redatto il conto consuntivo dell’anno precedente, un documento di sintesi in cui vengono dimostrati i risultati della gestione, sulla base delle linee programmatiche fornite in sede di approvazione del bilancio di previsione. Attraverso il rendiconto, la Giunta informa il Consiglio Comunale, quale organo di indirizzo e di controllo politico-amministrativo, dei programmi e dei progetti realizzati o in corso di realizzazione, perché possa esprimere un giudizio sul conseguimento degli obiettivi prefissati.

Dallo scorso 2005, il Comune di Saluzzo ha inoltre adottato il Bilancio Sociale, Iun documento che descrive in modo comprensibile le politiche per la città, con una prospettiva di centralità del cittadino, dei suoi bisogni, delle sue priorità e con delle chiavi di lettura non solo finanziarie, ma soprattutto degli effetti sociali.